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“土衛六” 全貌地質圖亮相 酷似地球或有生命(圖)

核心提示: 據香港《文匯報》報道,近日,科學家們根據美國國宇航局(NASA)“卡西尼”號的探測器數據,繪制了土星最大衛星“土衛六”的首張全貌地質圖。地質圖顯示,“土衛六”可能是太陽系中地質最多樣化的星體,存在大量有機物,或可孕育生命。

據香港《文匯報》報道,近日,科學家們根據美國國宇航局(NASA)“卡西尼”號的探測器數據,繪制了土星最大衛星“土衛六”的首張全貌地質圖。地質圖顯示,“土衛六”可能是太陽系中地質最多樣化的星體,存在大量有機物,或可孕育生命。

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天文學家視土衛六“泰坦”為最接近地球環境的衛星。因為在太陽系,除地球外只有土衛六擁有原理與地球水循環相似的所謂“甲烷循環”——土衛六表面被山巒河流覆蓋,有云有雨有湖泊,只是成分都是甲烷。

據報道,該地質圖顯示,“土衛六”上存在大片平原,由冰封有機物質形成的沙丘,以及液態甲烷積聚而成的湖泊,而有機物是形成生命的關鍵。這意味著,土衛六地殼下的液態海洋,有可能孕育生命。

NASA的“卡西尼”號探測器于2017年傳回最后一批土星數據后墜落土星,結束歷時20年的任務。科學家利用它取得的雷達和紅外線數據,繪制出“土衛六”的首張全貌地質圖。

領導該研究的NASA噴射推進實驗室行星地質學家洛佩斯表示,科學家認為有機物質可向下滲透至液態海洋,提供形成生命所需的營養。

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美國宇航局(NASA)宣布,將會在2026年派遣一架無人機探索“土衛六”。NASA表示,他們將此計劃命名為“蜻蜓(Dragonfly)”任務,將研究這顆星球是否能夠維持微生物生命。

研究報告指出,“土衛六”與地球雖然在溫度、重力場和物質上存在差異,但“土衛六”的表面形態與地球極為相似,有圓形撞擊坑、液體和氣體侵蝕的痕跡、地殼板塊移動軌跡,且可能存在火山活動。究其原因,可能是“土衛六”和地球均受到相同地質作用的影響。

該地質圖于18日在英國《自然·天文學》雜志上發表。

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責任編輯:冶曉玲
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